Preview Argentina vs Nigeria: Asa Terakhir La Albiceleste

Argentina tidak punya pilihan lain selain memenangi laga kontra Nigeria jika ingin lolos ke babak knock out

Christian Simbolon

1:30:21pm June 26, 2018

12:28:21am June 27, 2018

LATIH. Timnas Argentina mempersiapkan diri menghadapi laga kontra Nigeria. Foto dari instagram @afaseleccion

LATIH. Timnas Argentina mempersiapkan diri menghadapi laga kontra Nigeria. Foto dari instagram @afaseleccion

JAKARTA, Indonesia—Ditahan imbang oleh Islandia dan dipermalukan Kroasia 3-0 bisa jadi merupakan salah satu pengalaman terburuk Argentina sepanjang sejarah mereka merumput di Piala Dunia. Dengan mengantongi 1 poin, saat ini Argentina bahkan berada di posisi juru kunci Grup  D di bawah Islandia. 

Namun demikian, asa Argentina belum pupus. Jika bisa memenangi laga penentu kontra Nigeria di Saint Petersburg, Rusia, Rabu dini hari, 27 Juni 2018, Messi dan kawan-kawan masih bisa melangkah ke babak selanjutnya. Syaratnya, Islandia tidak membuat kejutan dengan ‘memberondong gawang’ Kroasia. 

Bagi pelatih Argentina Jorge Sampaoli, laga kontra Nigeria bakal jadi pertaruhan terbesarnya. Melaju atau tersingkir. Bukan hanya dari Piala Dunia, tapi juga kemungkinan dari ditendang dari kursi pelatih oleh Federasi Sepak Bola Argentina. 

“Saya merasa ada kemarahan di jantung tim. Saya murka dan merasa sangat kecewa karena siapa pun yang memakai kostum Argentina tidak mungkin percaya bahwa dia dipermalukan sebegitu besar oleh tim Kroasia, yang bukan Brasil, Jerman atau bahkan Belanda,” ujar legenda sepak bola Argentina, Maradona, seperti dikutip Skysports

Laga itu juga bakal menjadi pertaruhan terakhir Messi di pentas tertinggi. Messi--yang pada Ahad nanti bakal berusia 31 tahun--tak punya waktu lagi untuk membuktikan kecemerlangannya di timnas sebagaimana yang setiap pekan ditampilkannya saat bersama Barcelona. 

“Leo baik-baik saja. Dia manusia biasa juga yang frustasi ketika hal-hal yang diinginkan tak berjalan sebagaimana mestinya. Suka atau tidak, kami adalah runner-up Piala Dunia dan kami harus membuktikannya,” ujar rekan Messi di timnas dan Barcelona, Javier Mascherano. 

Sebelumnya, Messi memimpin Argentina mencapai partai puncak di Piala Dunia lalu kendati harus mengakui keunggulan Jerman di final. Dua tahun berturut-turut, Messi pun menjadi ujung tombak Argentina hingga laga terakhir Copa America. Namun demikian, tak satu final pun bisa dimenangi tim berjuluk Albiceleste itu. 

Sejauh ini, Messi tak banyak bicara di Piala Dunia 2018. Di laga kontra Islandia, dari 11 tendangan ke arah gawang, tak satu pun yang mampu merobek jala gawang Islandia. Bahkan, Messi harus menangguk malu karena gagal mengeksekusi penalti. Di laga kontra Kroasia, Messi bahkan tampil ‘seadanya’. 

Meskipun begitu, tak bisa dimungkiri bahwa Argentina membutuhkan sinar Messi di laga kontra Nigeria. November 2017 lalu, dalam laga persahabatan melawan si Elang Super, Messi absen dan Argentina dipecundangi 4-2. 

“Ini merupakan situasi yang paling kritis yang pernah saya alami. Tapi, biar bagaimana pun kita tidak boleh kehilangan harapan,” ujar midfielder Argentina Lucas Biglia. 

Namun demikian, anak-anak Nigeria tak akan begitu saja membiarkan harapan Argentina terkabul. Kapten Nigeria John Mikel Obi menegaskan, timnya sudah menyusun strategi khusus untuk memulangkan Argentina dari Piala Dunia. 

“Kita akan mempersiapkan diri dengan baik untuk mendapatkan hasil yang bagus. Kita merayakan kemenangan kemarin tapi hari ini hari baru dan fokus kita ke Argentina. Hanya itu yang ada di pikiran kita saat ini,” ujar gelandang Tianjin Teda itu.

MENANG. Nigeria merayakan kemenangan perdananya setelah mengandaskan Islandia 2-0. Foto dari instagram @ngsupereagle

MENANG. Nigeria merayakan kemenangan perdananya setelah mengandaskan Islandia 2-0. Foto dari instagram @ngsupereagle

Prediksi jalannya laga

Mengantungi 3 poin, bukan berarti Nigeria bakal santai menghadapi Argentina. Dalam empat laga melawan Argentina di Piala Dunia, Nigeria selalu kalah. Kali ini pun, Argentina jauh diunggulkan untuk memenangi laga. 

Minimal tim Elang Super membutuhkan tambahan satu poin lagi untuk bisa lolos ke babak selanjutnya. Karena itu, Nigeria diyakini bakal bermain hati-hati dengan mengandalkan serangan balik untuk mencuri gol. 

Bagi Argentina, tidak ada kata lain selain kemenangan. Tanpa tambahan tiga poin, otomatis La Albieceleste harus angkat koper dari Russia. Itu bakal jadi aib bagi tim yang baru saja empat tahun lalu mencapai final Piala Dunia.

Walhasil, Argentina dipastikan bakal langsung tampil menyerang sejak peluit dibunyikan wasit. Setidaknya Argentina butuh dua gol untuk memastikan diri lolos. Asalkan, Kroasia tidak main mata dengan Islandia. 

Prakiraan susunan pemain 

Argentina: Franco Armani; Eduardo Salvio, Gabriel Mercado, Nicolas Otamendi, Nicolas Tagliafico; Ever Banega, Javier Mascherano, Enzo Perez, Angel Di Maria; Lionel Messi, Gonzalo Higuain.

Nigeria: Francis Uzoho; Kenneth Omeruo, William Ekong, Leon Balogun; Tyronne Ebuehi, Wilfred Ndidi, John Obi Mikel, Oghenekaro Etebo, Victor Moses; Kelechi Iheanacho, Ahmed Musa.

Prediksi skor

Ini pertandingan hidup-mati bagi Argentina. Jika mengacu pada catatan sejarah pertemuan kedua tim, Argentina selalu mampu mengatasi kecepatan anak-anak Elang Super. 

Kali ini pun tak bakal jauh berbeda. Sebagaimana prediksi Football Expert, Argentina bisa mencuri kemenangan dengan skor tipis 2-1. 

—Rappler.com